Maija Itkonen, Gold&Green® Foodsin perustaja ja innovaatiojohtaja mukana YK:n valokuvanäyttelyssä “Not a Woman’s Job?”

28.04.2021

Gold&Green Foodsin perustaja ja innovaatiojohtaja Maija Itkonen on saanut kunnian olla mukana YK:n tulevassa virtuaalisessa valokuvanäyttelyssä nimeltä “Not a Woman’s Job” Genevessä Sveitsissä. YK:n Perception Change -projektin järjestämä näyttely avataan virtuaalisesti lauantaina 1. toukokuuta 2021, jolloin vietetään myös vappua eli kansainvälistä työn päivää. Näyttelyn tavoite on nostaa esiin naisten inspiroivia menestys- ja uratarinoita sekä innostaa naisia hakemaan tehtäviin, jotka perinteisesti ovat miesten hoidossa.

Työmarkkinoilla ja uramahdollisuuksissa sukupuoleen perustuvat stereotypiat ovat edelleen yleisiä. Tätä silmällä pitäen YK:n Geneven toimisto järjestää näyttelyn, jonka tarkoitus on antaa tunnustusta ja tukea eri puolilla maailmaa naisille, jotka toimivat perinteisesti miehisinä pidetyissä ammateissa eli yrittäjinä, elokuvantekijöinä, poliitikkoina, turvahenkilöinä, lentäjinä ja merikapteeneina. Näyttely esittelee tarinoita naisista, jotka ovat osaltaan rikkoneet syvään juurtuneita sukupuolistereotypioita ja todistaneet, että kaikki työt sopivat kaikille, niin miehille kuin naisillekin.

Maija Itkonen, yksi mullistavan Nyhtökaura®-kasviproteiinin kehittäneen ja sitä voimakkaasti eteenpäin vievän Gold&Green Foodsin® perustajista, on toinen näyttelyyn valituista Suomea edustavista naisista. Maija on teollinen muotoilija, josta tuli elintarvikealan mullistaja. Hänen missionsa on saada aikaan muutos ruokatottumuksissamme. Design on ollut punainen lanka hänen urallaan alusta asti. Se on innostanut häntä ”visioimaan vaihtoehtoisia tulevaisuuden näkymiä ja sitä, minkälaiset asiat olisivat mahdollisia yhteiskunnassa.”

Teollisesta muotoilijasta elintarvikealan mullistajaksi

Maija on ollut kasvissyöjä koko ikänsä, ja hän kaipasi paremman makuisia ja terveellisempiä vaihtoehtoja lihan korvikkeiden niukkaan valikoimaan. Hän oli päättänyt löytää proteiininlähteen, joka olisi paitsi herkullinen, myös ainesosaluetteloltaan lyhyt ja yksinkertainen, ravitseva ja aiheuttaisi mahdollisimman vähän ympäristövaikutuksia. Maija alkoi pohtia asiaa ruoan ja teknologian yhdistämisen kautta ja mietti mahdollisuutta luoda uusi vaihtoehtoinen proteiini, joka toimisi sellaisenaan. Kun hän sattumalta vuonna 2014 luki artikkelin lihaa imitoivasta tuotteesta, hänen mieleensä juolahti kotimaassa kasvavan Pohjolan kauran hyödyntämätön potentiaali. Tämä oivallus muutti hänen elämänsä ja myös ruoan tulevaisuuden.

Maija Itkonen perusti Gold&Green® Foodsin yhtiökumppaneidensa kanssa vuonna 2015 visionaan pienentää lihansyönnin valta-asemaa kasviproteiinilla, joka on ravitsemuksellisesti ja ympäristön kannalta hyvä valinta. Maija asuu Helsingissä aviomiehensä ja neljän lapsensa kanssa. Silloin kun Maija ei ole viettämässä aikaa perheensä kanssa, hänet löytää usein Gold&Greenin® laboratoriosta suunnittelemasta lisää innovaatioita entistä vastuullisempaa, terveellisempää ja maukkaampaa tulevaisuutta varten.

Maija halusi jalostaa ideaansa ravinteikkaasta Pohjolan kaurasta. Yhdessä kauraan perehtyneen tutkijan ja palkokasvitutkijan kanssa kehitettiin mekaaninen prosessi, jossa kauraan sekoitetaan sopivassa suhteessa härkäpavun ja herneen proteiinia. Maija on todellinen alan uranuurtaja, sillä aluksi hän kohtasi valtavia ennakkoluuloja perinteisellä ja miesten hallitsemalla elintarvikealalla. Kuukausien yritysten ja erehdysten jälkeen tiimi sai suunniteltua ja kehitettyä innovatiivisen tuotteen. Täysin uudenlaisen proteiininlähteen kehittäminen laboratoriossa ja sen matka ruokamaailman ilmiöksi ja teolliseen tuotantoon vei lopulta vain 24 kuukautta. Sen jälkeen Gold&Green® Foods on saanut runsaasti tunnustusta ja voittanut lukuisia palkintoja.

Nyhtökaura® tuotiin markkinoille vuonna 2015 Maijan kotikaupungissa Helsingissä, ja siitä tuli heti menestys. Maijan mukaan syynä suosioon on kuluttajien kasvanut tietoisuus ruoan vaikutuksista omaan terveyteen ja ympäristöön. Suunnitteluun panostava start-up-yritys on sittemmin laajentunut koko Eurooppaan sekä jälleenmyynti- että ruokapalvelukanavien avulla. Vuonna 2020 Gold&Green® Nyhtökaura® vietiin ensimmäistä kertaa Yhdysvaltoihin ruokapalvelun kautta, ja suunnitelmana on laajentaa pian myös vähittäismyyntiin. Maijan mielestä Gold&Green® ei ole pelkkä elintarvikeyhtiö, vaan tutkimukseen perustuva, suunnitteluun ja teolliseen muotoiluun keskittyvä teknologiayhtiö, joka jo muovaa tulevaisuutta ja tarjoaa ratkaisun ruokajärjestelmän ongelmiin.

Ennen Gold&Green Foodsin® perustamista Maija on opiskellut teollista muotoilua ja kansainvälistä designliiketoiminnan johtamista Aalto-yliopiston taideteollisessa korkeakoulussa ja perustanut jo aiemmin yhden menestyvän yrityksen. Se oli langattomaan matkapuhelinten latausteknologiaan keskittynyt PowerKiss, joka aloitti toimintansa vuonna 2008. Yhdysvaltalais-israelilainen Powermat osti PowerKissin vuonna 2013..

Maijalle on kunnia saada olla mukana Not a Woman’s Job? -näyttelyssä yhtenä menestyvistä, voimakkaista naisista, jotka joka päivä päättävät raivata tietä huomisen naisille. Tyttöjen ja naisten rohkaiseminen yrittäjyyteen ja työhön kunnianhimoisten ideoiden parissa on lähellä Maijan sydäntä. Hän toivoo voivansa omalla toiminnallaan innostaa myös muita unelmoimaan isosti.

Gold&Green® Foods Gold&Green Foodsin missiona on muuttaa ruokailutapoja ihmisille ja maapallolle terveellisempään suuntaan luomalla herkullisia kasviproteiinituotteita, joiden ainesosaluettelo on lyhyt ja yksinkertainen. Ainutlaatuinen pohjoisen kauran ja palkokasvien yhdistelmä on Gold&Green Foodsin innovatiivisten tuotteiden perusta, ja yhtiön nimen alku ja juuri. Kaikki Gold&Green-tuotteet valmistetaan Järvenpäässä ja ainesosat tuotetaan mahdollisimman paikallisesti. Yhtiön Suomessa vuonna 2015 markkinoille tuoma menestystuote Nyhtökaura® on saavuttanut valtaisan suosion kaikkialla Euroopassa. Nyhtökaura® lanseerattiin Yhdysvaltojen markkinoille vuonna 2020. Lue lisää osoitteesta: goldandgreenfoods.fi.

Lisätietoja: Laura Toppinen Communications Manager, Gold&Green Foods +358 406207183 laura.toppinen@gg.fi

Jaa tämä: