Pulled Oats®: het plantaardige eiwit om de wereld mee te verbeteren

Een idee op grote hoogte

Maija Itkonen zat in een vliegtuig boven de Atlantische oceaan. Het was 2014. Ze ging een toekomst tegemoet als haverpionier, waarbij ze een revolutie in de keuken zou starten en mensen een nieuwe kijk zou geven op plantaardig eten. Alleen wist ze dat zelf nog niet. Op dat moment werkte ze nog als ontwerper en las ze de New York Times. Hierin viel haar oog op een artikel dat het begin was van deze toekomst. De kop luidde:

“Vleesvervangers eindelijk niet te ONDERSCHEIDEN VAN KIP”.  

Maija kreeg last van turbulentie – in haar hoofd wel te verstaan. Als vegetariër had ze nooit begrepen waarom vlees moest worden nagemaakt. En sinds wanneer was “smaakt naar kip” iets om blij van te worden?

Voedingsindustrie
Natuurlijk is het goed dat de voedingsindustrie goede plantaardige eiwitten probeert te maken. De aarde bezwijkt bijna onder de uitstoot van de vleesindustrie en de alles verterende honger naar landbouwgrond. Aan voeding gerelateerde ziekten komen steeds meer voor en de dieren zelf worden er ook niet beter van.

Net zo lekker als kip
Elke maaltijd die wij eten, vormt de wereld waarin wij leven. Maar de kwaliteit van eiwitten op basis van soja, tarwe of paddenstoelen die Maija (en haar kinderen) aten, was helemaal niet goed. Als “net zo lekker als kip” de piek van onze ambitie was, dan had die piek niet bepaald de hoogte van de Mount Everest. Waarom moeten we bovendien producten gebruiken die vanaf de andere kant van de wereld komen?

Toen kreeg Maija een ingeving: een vleesalternatief van haver. Meteen daarna dacht ze aan de persoon die haar hierbij kon helpen: Reetta Kivelä.

EVEN VOORSTELLEN: HET HAVERGENIE

Reetta was op de middelbare school een van Maija’s beste vriendinnen. Inmiddels was ze uitgegroeid tot succesvol wetenschapper. Niet zomaar een wetenschapper, maar gespecialiseerd in een specifieke plant met een ongekende voedingswaarde: haver.

Haver?
Maija legde het idee van een plantaardige eiwitbron op basis van haver aan Reetta voor. Zij stond echter niet meteen te springen van enthousiasme. Reetta gelooft namelijk pas ergens in als het wetenschappelijk getest is. Haver mocht dan veel vezels, mineralen, antioxidanten en meer eiwitten dan andere granen bevatten, maar de smaak en textuur ervan waren een heel ander verhaal.

Het onmogelijke waarmaken
Voor haar oude (en steeds enthousiaster wordende) vriendin wilde Reetta echter wel een poging wagen. Inmiddels was ze ook wel een beetje nieuwsgierig geworden. Het kriebelde om het onmogelijke waar te maken. Uit eigen ervaring wist ze dat de vraag naar vleesalternatieven groot was. Het was elke dag een uitdaging om haar vegetarische kinderen iets anders voor te schotelen dan alwéér linzen.

Uren in het lab
Naarmate Reetta meer uren en dagen in het lab doorbracht, begonnen de testen zijn vruchten af te werpen. Met al haar kennis over haver wist ze waar ze naar zocht en wat blijkbaar iedereen had gemist. Ze begon langzaamaan steeds enthousiaster te worden over Maija’s idee.

De kortste weg liep door China

Via de universiteit kwamen Reetta en Maija in contact met een professor in China. Ze hadden een ruimte nodig om hun ideeën te testen. Hij wist ergens nog wel een fabriekje die aan hun eisen zou voldoen. Het was het proberen waard!

Veelbelovend “haver-vlees”
Met een paar zakken meel stapten ze op het vliegtuig naar de afgelegen fabriek. Gebaseerd op wat ze wisten over de verwerking van soja, gingen Reetta en professor Zhong-Qing aan de slag. De fabrieksarbeiders verklaarden hen voor gek. Het resultaat was weliswaar nog geen perfect “haver-vlees”, maar toch veelbelovend!

Naar hartenlust experimenteren
Met machineonderdelen in plaats van zakken meel als bagage – wat voor de nodige vragen bij de douane zorgde – vlogen ze terug naar Helsinki. Het prototype in het universiteitslab werd al snel te klein en er werd een oude banketbakkerij gehuurd. Nu konden ze naar hartenlust experimenteren en kijken hoe ver ze met de combinatie van haver, technologie en creativiteit konden komen. Allemaal gedreven door de brandende ambitie om een eiwit te ontwikkelen waar geen kip tegenop kon!

DE OPLOSSING: BONEN

Na een half jaar experimenteren hadden ze de oplossing gevonden. Door haver te mengen met tuinbonen en gele erwten, kregen ze een product dat veel beter smaakte dan kip. Maar niet alleen de smaak was beter, het bevatte ook meer eiwitten dan kip. Plus alle essentiële aminozuren – zonder kunstmatige toevoegingen te gebruiken. Reetta en Maija hadden dus niet alleen het perfecte plantaardige eiwit ontdekt, maar simpelweg het perfecte eiwit! Benieuwd waarom het zo perfect was? Lees snel verder!

HET MOMENT VAN DE WAARHEID

Het plan was om klein te beginnen en Pulled Oats® via een paar Finse supermarkten aan de man te brengen. De schappen waren echter in een mum van tijd alweer leeg, zelfs een goochelaar had het niet sneller kunnen doen! 

Mensen waren er dol op en supermarkten dus ook. Wij waren dolblij dat mensen er zo gek op waren. “Wij” inderdaad, want op dit moment ontstond Gold&Green Foods als onderdeel van Paulig Group!

IN HOOG TEMPO OPSCHALEN…

Het enige probleem was dat onze banketbakkerij de vraag niet meer aan kon. Terwijl wij tussen trots en paniek inzaten, wisten we de hand te leggen op een leegstaand fabrieksgebouw in de buurt van Helsinki. Binnen twee maanden hadden we de kale ruimte omgetoverd tot een volwaardige productielijn voor Pulled Oats® en konden we eindelijk gaan leveren aan al die dolenthousiaste mensen.

Schouderklopjes in ontvangst nemen

Sommige van die dolenthousiaste mensen moeten juryleden in allerlei wedstrijden zijn geweest, want kort na de lancering van onze Pulled Oats® begon het prijzen te regenen: Product van het Jaar, Productfenomeen van het Jaar, Beste Nieuwe Eiwit, Kwaliteitsinnovatie, Beste Bedrijf van Helsinki en omgeving, CTO van het Jaar en Ondernemend Wetenschapper van het Jaar.

Wat betekent Pulled Oats voor u?
Pas bij een tweet die tijdens de tv-uitzending van het presidentieel gala ter ere van Onafhankelijkheidsdag werd verzonden, drong het tot ons door hoe groot ons product blijkbaar was. “Vroeger werd aan gasten gevraagd: ‘Wat betekent onafhankelijkheid voor u?’ Dit jaar was de enige vraag: ‘Wat betekent Pulled Oats voor u?’ ”

VOOR MAALTIJDEN DIE (JE) GOED DOEN

Prijzen winnen is natuurlijk leuk, maar daar doen we het niet voor. Waar het ons om gaat, is dat jij – en al die anderen die ook een maaltijd willen met gezonde, makkelijke en duurzame eiwitten – moet kunnen koken zonder concessies. Eten is superbelangrijk in ons leven, voor onze gezondheid en het milieu, maar ook voor ons sociale leven en ons welzijn. Als jij met onze producten een maaltijd op tafel kunt toveren waar jij blij van wordt, maar ook onze planeet, dan zijn we goed bezig. Daar geloven wij in.

EN DIT IS NOG MAAR HET BEGIN

Net zoals Maija toen in het vliegtuig, weten wij ook niet wat de toekomst ons gaat brengen. Wat we wel weten, is dat er een veel groter publiek zit te wachten op ons lekkere en gezonde haverproduct. Na deze vliegende start durven we dan ook voorzichtig een paar doelen te stellen.

De wereld veroveren, om maar iets te noemen.

Call us crazy, call us oat-fanatics, call us weird.

But whatever you do, don’t call us chicken.