Idén bakom maten som förändrar världen

ALLT BÖRJADE MED EN HÖGTFLYGANDE IDÉ  

2014 satt Maija Itkonen på ett plan. Nedanför låg Atlanten och framför henne låg en framtid som en havrepionjär. Hon skulle starta en matrevolution och förändra folks uppfattning om växtbaserade måltider. Men det visste hon förstås inte än. Då var hon designer och läste New York Times. Det var där hon läste artikeln som satte igång hela verksamheten.

”ÄNTLIGEN SMAKAR FEJKKÖTT SOM KYCKLING.”

Det blev en del turbulens i Maijas huvud. Som vegetarian sedan evigheter hade hon aldrig förstått tanken med fejkkött. Och när var det någonsin en bra sak att något smakade som kyckling?

Visst, det är beundransvärt att livsmedelsföretag försöker göra bättre växtbaserat protein. Planeten har tagit stryk, till stor del på grund av köttbranschens utsläpp och den oförsiktiga jakten på nya odlingsmarker. Livsmedelsrelaterade sjukdomar ökar enormt och djuren mår inte särskilt bra heller.

Varje måltid vi äter formar den värld vi lever i. Men kvaliteten på soja, vete och svampbaserade proteiner som Maija (och hennes barn) provade, var helt enkelt bara för trist. Och om kycklingsmak var höjden av deras ambitioner så var det inte direkt Mount Everest de försökte bestiga. Och varför skulle man använda produkter som skeppats över hela jorden?

Det var då idén dök upp i hennes huvud: Havrekött.

Och direkt efter dök ett namn upp: Reetta Kivelä.

VI PRESENTERAR: HAVREGENIET

Reetta var en av Maijas bästa vänner från gymnasiet. Sedan dess hade hon blivit en hyllad vetenskapskvinna. Inte i vilket ämne som helst, utan med fokus på en viss växt med överlägsna näringsegenskaper: Havre.

Väl ner på fast mark igen tog Maija upp telefonen för att presentera sin idé. Reettas reaktion var inte den sprudlande entusiasm hon hade hoppats på. Som vetenskapskvinna tror inte Reetta att något är möjligt förrän det blivit ordentligt testat. Och ingen hade någonsin skapat ett köttalternativ baserat på havre tidigare. Det verkade bara inte vettigt. Trots att havre är rikt på fibrer, mineraler och antioxidanter och har mer protein än andra spannmål så verkade det omöjligt att ge det en bra konsistens och smak.

Men för gammal vänskaps (och en väldig entusiastisk väns) skull, och kanske lite av nyfikenhet lovade hon att testa. För utöver vetenskaplig skepsis kände hon lusten att uppfinna, utmana det omöjliga och omdefiniera verkligheten. Dessutom såg hon ett behov av ett nytt köttalternativ i vardagen, eftersom hon kämpade med att laga mat till sina tonåringar som var vegetarianer och ville hitta något mer spännande än linser.

Efter att ha tillbringat ett antal dagar i labbet minskade hennes skepsis. Experimenten började ge resultat. Med alla sina kunskaper om havre visste hon vad de skulle leta efter, som alla andra tydligen hade missat. Och det tog inte lång tid innan hon kände sig övertygad om Maijas idé.

EN GENVÄG GENOM KINA

Genom sina kontakter på universitetet hittade de en professor i Kina som kände till en fabrik mitt i ingenstans som eventuellt kunde vara vad de letade efter. Det var värt ett försök.

Med ett par säckar mjöl tog de ett plan och åkte till den avlägsna fabriken. Med inspiration från deras teknik för bearbetning av soja förberedde Reetta och Zhong-Qing maskinerna med sina egna råvaror. Arbetarna trodde förstås att de var galna. Men resultatet som kom ut var, om inte perfekt ”havrekött”, så åtminstone väldigt lovande.

Med mjölet ersatt av maskindelar, vilket fick tulltjänstemännen att ställa knasiga frågor, återvände de till Helsingfors och byggde en prototyp på universitetets labb. Men det tog inte lång tid innan de växte ur labbet och hyrde ett gammalt bageri istället. Det blev deras lekplats där idéer, havre och teknik pressades till sina gränser, drivet av en aldrig sinande ambition att skapa något mer kycklinglikt än alla andra proteiner.

FIXA DET MED BÖNOR

Efter sex månaders experimenterande lyckades de äntligen. Genom att blanda havre med bondbönor och gula ärtor fick de en produkt som smakade mycket bättre än kyckling. Men inte bara det. Den innehöll dessutom mer protein än kyckling. Den innehöll dessutom alla essentiella aminosyror. Och den var helt utan tillsatser eller kemikalier.

Det visade sig att de trots allt inte hade upptäckt det perfekta växtbaserade proteinet. De upptäckte det perfekta proteinet i alla kategorier. (Det är sant, läs vidare så får du se.)

SANNINGENS ÖGONBLICK

Planen var att börja i liten skala, sälja Pulled Oats i några finska livsmedelsbutiker och se vad folk tyckte om det.

Resultatet: Inte ens en magiker hade kunnat få det att försvinna snabbare från butikshyllorna.

Folk älskade det. Och därför älskade stormarknaderna det. Och vi (ursäkta att vi tar en aktiv roll som berättare här, men det var nu Gold&Green Foods verkligen kom till liv) älskade att folk älskade våra produkter. Men vårt bageri var inte byggt för en sådan efterfrågan.

SKALA UPP I HYPERFART …

Omskakade av lika mycket stolthet som panik fick vi tag i en övergiven fabrik nära Helsingfors. Och inom två månader hade vi förvandlat det tomma utrymmet till en fullfjädrad Pulled Oats-maskin, och vi kunde äntligen leverera till alla havreälskare.

… OCH FÅ EN KLAPP PÅ AXELN

Vissa av dem verkade vara folk som delade ut utmärkelser. För strax därefter vann vi – och speciellt vår Pulled Oats – ett gäng av dem. Som de här:

Årets produkt, Årets produktfenomen, Bästa nya protein, Kvalitetsinnovation, Bästa företaget i Helsingforsregionen, Årets teknikdirektör och Årets vetenskapsentreprenör.

Men det var kanske ett tweet under en tv-sändning av presidentens fest för självständighetsdagen som fick oss att inse hur stor vår produkt verkligen var.

Det löd: ”Förut frågade de gästerna ’Vad innebär självständighet för dig?’ I år frågade de bara ”Vad betyder Pulled Oats för dig?”

FÖR MÅLTIDER SOM SPELAR ROLL

Och även om det är trevligt med utmärkelser så är det inte det som driver oss. Vad som verkligen är viktigt är att du – och alla andra som vill ha ett hälsosamt, problemfritt och världsvänligt protein till sina dagliga måltider – ska kunna laga mat utan kompromisser.

I våra liv finns det inget som är så viktigt som det vi äter, inte bara för vår hälsa och för miljön, utan även för vårt sociala liv och vårt välbefinnande. Och vi tror att om vi kan göra så att du kan laga vardagsmat som gör dig glad, och samtidigt få den här planeten in på rätt spår, då har våra liv fått en mening.

OCH DET HÄR ÄR BARA BÖRJAN

Precis som Maija, när hon satte sig på det där planet, har vi ingen aning om vart den framtiden kommer ta oss. Men vi är övertygade om att fler människor längtar efter vår havrebaserade goda mat. Och med en sådan raketstart har vi självförtroendet att sätta upp några ödmjuka mål.

Till exempel: Erövra världen.

Kalla oss galna, kalla oss havrefanatiker, kalla oss konstiga.

Men vi är inga hackkycklingar.